鹤山获授“中国凉茶之乡”(图)

  王老吉的创始人王泽邦(清嘉庆年间出生,乳名阿吉)是广东鹤山人,又名王阿吉,被世人尊为凉茶始祖。据传,阿吉为人善良,少年时偶遇一名摔伤筋骨的道士,后搀扶至家中照顾至康复。道士离开鹤山时将一贴凉茶配方传于阿吉,嘱咐其造福乡民,行医积善。阿吉牢记道士教导,在原来配方的基础上苦苦钻研,终于煲制出可口的凉茶。

  随后,阿吉迁居广州,开药店谋生,一边行医,一边卖凉茶。他把自己熬制的凉茶命名“王老吉”,还出售自制的包装凉茶材料,方便百姓买回家煲。由于这种凉茶能解除乡民的病痛,一时间,“王老吉”凉茶风靡广州。

  传说慈禧太后也曾借助王老吉益智清神。据历史记载,咸丰皇帝的十九个妃嫔在争夺皇太后的位子时,大多过分食用滋补品,致使热毒攻心,不但美貌受到疮痈的损害,而且性情焦躁。只有善用王老吉调理的兰贵妃显得与众不同。慈禧把持朝政后,太监也经常向其贡奉王老吉凉茶,以泻火清热,明目养心。

  道光十九年(1839年),林则徐任钦差大臣,初到广东,因查禁鸦片烟时操劳过度,加上水土不服又患上感冒等症状。林则徐服下一包从十三行买来的王老吉,诸多症状皆痊愈。随后,林则徐派人送去一个刻有“王老吉”三个金字的大铜壶赠与王泽邦。从此,王泽邦以“王老吉”为号,首创凉茶铺,兼卖王老吉生药茶包。

  洪秀全起义前,曾赴广州赶考,三次落榜后心情失落,肝火大作,是饮王老吉才得以保生。在天京保卫战中,硝烟弥漫,将士们喉燥咙涸,水土不服,因煮王老吉凉茶劳军,才使军威大震,一举击败清军的围攻。洪秀全万分感慨,特命王老吉凉茶为太平天国的军药。

  一间间的简易凉茶铺,一个个硕大无比的铜葫芦,一碗碗甘香的凉茶……鹤山当地人依然难忘老沙坪骑楼下的凉茶记忆。现今,高楼林立的大街上,拥挤不堪的小巷里,仍能够见到健生堂、百草堂、关记等众多品牌的凉茶店。老沙坪人这样评价:“与以往不同的是,现在凉茶的牌子更多了,环境更卫生了,服务态度更好了,消费群体更广了。”

  由于凉茶在鹤山有着很好的市场,生产凉茶所需的相关中药材近些年在鹤山当地的种植也被广泛传播开来,不过羊城晚报记者走访了解到,截至目前,当地中药材的种植还没有能够形成规模,主要以散户种植为主。

  据了解,鹤山古劳镇茶山村村委会2008年成立了茶山素馨针专业合作社,当年共集中种植400多亩素馨花,但如今只剩下不到200多亩。“虽然素馨花有疏肝、润肺、解毒功效,价钱也不菲,但由于药用价值暂时不高,所以销售业绩越来越差,去年只销售了5吨,销售量仅为2008年的一半。”茶山村委会副主任李健文感慨道,目前除了每年到江门市展销会上宣传一下素馨花,暂时也没有其他渠道。由于凉茶产销模式不成熟,合作社面对的顾客还只是散客,销售成了问题,农户也大大地减少了凉茶种植面积。

  记者随后又致电鹤山市宅梧、双合镇等凉茶种植地,宅梧镇党委委员罗树芳介绍,宅梧镇凉茶种植地规模很小,均以散户种植为主,总种植面积不到100亩。双合镇副镇长李建荣也表示,双合镇凉茶种植规模更小,主要是在隔壁镇宅梧的辐射下,双合有些农户跟着一起种植凉茶。

  据悉,今年3月30日,王老吉喜迎185周年华诞,广药集团携手鹤山市共建凉茶之乡,奠定了鹤山凉茶之乡的地位。此次鹤山被授“中国凉茶之乡”牌匾后,鹤山市将与广药集团合作建设中国最大的凉茶生产基地。鹤山未来发展凉茶用药材种植生产产业,规划重点放在宅梧、双合镇的山区。一方面可以通过结构调整,淘汰经济效益差的作物,改种经济效益高的药材;另一方面可以开发利用宜垦山坡地,带动山区农民增收。未来还将设立五个总面积为12余万亩的中药材资源保护区。

  此外,鹤山市将充分发挥“中国凉茶之乡”的品牌效应,一方面,大力发展凉茶文化休闲养生旅游业,营造凉茶文化氛围,开展群众性凉茶文化活动,传播凉茶文化。另一方面,扩大凉茶产业招商,加强对凉茶产品的科研开发,在原有基础上,继续做大做强医药养生产业,加快发展新医药产业。

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